L’Episodio Maniacale nel Disturbo Bipolare

L’Episodio Maniacale è il “ventre molle” del trattamento del Disturbo Bipolare perché solitamente è ignorato dal paziente, ne consegue un ritardo nell’avvio del trattamento e, talora, funeste conseguenze sulla prognosi e sugli esiti relazionali, professionali e di salute in generale.

Il Disturbo Bipolare è caratterizzato da cambiamenti estremi dell’umore, del modo di pensare e di comportarsi. La patologia ha due facce: quella dell’Episodio Depressivo e quella dell’Episodio Maniacale o Ipomaniacale, quando si presenta in forma più attenuta. Qui farò alcune considerazioni centrate sull’Episodio Maniacale. Quest’ultimo si caratterizza clinicamente per un tono dell’umore elevato: espansivo o irritabile, insieme ad altri sintomi tra cui l’iperattività, la fuga delle idee – che comporta la difficoltà a seguire il filo del discorso del soggetto – il ridotto bisogno di sonno, correlato a una sensazione di grande energia, e non ultima l’impulsività. Nei casi più gravi il comportamento diviene marcatamente disorganizzato e possono essere presenti deliri e allucinazioni. In queste circostanze la diagnosi non è di semplice formulazione poiché il quadro clinico si sovrappone in parte a quello del Disturbo Schizofrenico, per il quale l’impostazione terapeutica è differente.

Il paziente in stato maniacale non chiede aiuto perché nella prima fase di malattia ci si trova migliori, più brillanti. La timidezza scompare, si prova la sensazione di avere il potere di attrarre gli altri. Ci si sente sensuali, si ha il desiderio di sedurre ed essere sedotti. Si è a proprio agio in ogni luogo e il denaro non è un problema: “quello va e viene” pensava una mia paziente prima di acquistare la quarta Louis Vuitton, ma quest’ultima per la sua collaboratrice domestica! Poi, quando dall’ipomania si transita alla mania pura, l’attività mentale, prima vivace, diventa un susseguirsi rapidissimo di pensieri: una confusione travolgente prende il posto della chiarezza, tutto ciò che prima girava per il verso giusto ora va al contrario; si diventa irritabili, arrabbiati, spaventati, se non confusi, con la sensazione di essere completamente fuori controllo. Sul volto dei parenti e degli amici la preoccupazione prende il posto del divertimento e dell’interesse che prima si suscitava in loro.

L’episodio maniacale è spesso associato a comportamenti ad alto rischio come l’abuso di sostanze, la promiscuità sessuale, le spese eccessive e, talvolta, la violenza. Si possono così avere problemi con la legge o sul lavoro e, in ogni caso, le relazioni con gli altri sono messe a dura prova. I primi episodi maniacali sono solitamente innescati da eventi significativi a livello personale: situazioni o relazioni stressanti, modifiche della propria routine – soprattutto riduzione del sonno -, patologie mediche. Dopo i primi episodi di malattia, che occorrono di solito verso i diciassette o diciotto anni, non è più necessario alcun innesco e questi si possono presentare senza che nessun evento stressante li abbia preceduti. Non sappiamo ancora perché le cose avvengano in questo modo. Quando poi si invecchia gli intervalli liberi dalla malattia tendono a ridursi, e, ancora è peggio, se il paziente non assumere in modo regolare la terapia farmacologica.

Gli stabilizzatori dell’umore, primo fra tutti il litio, sono un aspetto decisivo della gestione di questo disturbo insieme alla psicoeducazione. Quest’ultima è fondamentale perché aiuta le persone a riconoscere le particolari situazioni emotive e fisiche che innescano gli episodi depressivi o maniacali e sottolinea l’importanza di gestire o ridurre lo stress, oltre che comprendere il valore del trattamento psicofarmacologico per la stabilizzazione del disturbo.

CR


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Carlo Rosso

Medico, specialista in psichiatria, psicoterapeuta, sessuologo. Da anni studia e cura i disturbi dello spettro depressivo, bipolare panico/fobico, oltre ai disturbi d'ansia e alle disfunzioni del comportamento sessuale.

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